Overstappen naar de zorg:
‘Je voelt je waardevol hier’

Een kwart eeuw werkte ze in de horeca. Sinds een half jaar loopt Saskia Strous (48) rond in verpleeghuis Sint Jozefsheil van De Zorgboog in Bakel. Daarnaast zit ze in de schoolbanken.

Sint Jozefsheil ligt verscholen in de bossen, op een groot terrein van De Zorgboog. De afdeling is zonnig en licht, en Saskia voelt zich hier helemaal op haar plaats. ,,Kijk nou’’, zegt ze en pakt een grijze telefoon met draaischijf op van een kastje. Als je een nummer draait en de hoorn tegen je oor houdt, klinkt er een oud-Hollands liedje. Een telefoon zoals ouderen die nog kennen van vroeger. ,,Die hebben we hier pas’’, zegt Saskia, terwijl ze aandachtig luistert.

In de gesloten verpleegafdeling wonen ouderen met dementie; herkenning is hier belangrijk. Daarom zijn er overal hoekjes met ouderwetse meubeltjes en kleedjes, Hollandse landschappen aan de muur en een verzameling koekblikken die nostalgische gevoelens oproept. Herkenning is geruststelling.

In de grote huiskamer wordt gezongen en muziek gemaakt. Saskia Strous: ,,In het begin dacht ik dat ik misschien moeite zou hebben met het verschonen van mensen. Maar dat was helemaal niet zo, het was zo vanzelfsprekend. De mensen hebben je gewoon nodig, het wennen gaat snel. De collega’s hebben me goed opgevangen, ik leer bijna elke dag wel wat nieuws van ze.’’

Bewuste keuze
Het was een vrij grote overstap, de zorg in, maar ze maakte de keuze heel bewust. ,,Na 25 jaar bij dezelfde baas te hebben gewerkt dacht ik: is dit het nou? Ik vroeg me af of ik dit de rest van mijn leven wilde blijven doen. Of wilde ik toch iets nieuws leren? Tien jaar geleden was ik eens bij een loopbaancoach geweest, en daar kwam toen al de richting van de zorg uit.’’ Ze stelde de beslissing uit omdat ze de kinderen nog wat te jong vond voor een verandering met zoveel consequenties voor het gezin. Inmiddels geldt dat bezwaar niet meer. ,,Via via kwam ik bij de Zorgcampus De Peel terecht. Ideaal, we worden breed opgeleid.’’

Binnen de Zorgcampus werken GGZ Oost Brabant, het Elkerliek Ziekenhuis, De Zorgboog, Savant Zorg en Oro samen met de opleidingsinstituten Fontys en ROC Ter AA. Dat maakt het instappen voor zij-instromers makkelijker: zij kunnen tijdens hun drie- of vierjarige opleiding in diverse werkvelden bij de verschillende instellingen ervaring opdoen, zoals verpleeghuiszorg, thuiszorg, zorg voor mensen met een verstandelijke beperking tot psychische hulpverlening. Daarnaast zitten de deelnemers een dag in de week in de schoolbanken.

"Ik dacht dat ik moeite zou hebben met verschonen, maar dat was helemaal niet zo."

Saskia kent de luxe dat ze is toegevoegd aan de vier verzorgenden die overdag in Sint Jozefsheil zijn. Dat betekent niet alleen twee handjes meer, maar biedt haar de kans om op een goede manier ervaring op te doen zonder meteen uit noodzaak in het diepe te worden gegooid. Ze weet van klasgenoten hoe het hier en daar toegaat. De gevolgen van personeelstekort in de zorg zijn merkbaar. ,,Als er zieken zijn, komt het voor dat klasgenoten worden ingezet als volwaardige krachten.’’

Volgend jaar gaat Saskia voor een stage naar Oro, weet ze nu al. Deze zorgaanbieder is gespecialiseerd in begeleiding van mensen met een verstandelijke beperking of ontwikkelingsachterstand. Daarna komen ook nog thuiszorg bij Savant en de GGZ aan de beurt. Wat haar definitieve keuze zal worden, weet ze nog niet. ,,Je voelt je zo waardevol hier. Het werk vergt soms veel geduld, maar je krijgt zulke mooie reacties van de mensen.’’
Vanaf dag één voelt het goed, zegt Saskia. ,,Als je zin hebt om weer wat te gaan leren en de zorg je wat lijkt, is het een goede stap.’’

Overstappen naar de zorg
Er werken ruim 1,3 miljoen mensen in zorg en welzijn in Nederland. Het tekort aan medewerkers blijft een probleem, ondanks een fikse toename van het aantal zij-instromers en herintreders. De Ontdekdezorgweek (16 t/m 21 maart) zet zich in om méér mensen zij-instromers en herintreders te werven.
In Zuidoost-Brabant geven de cijfers de afgelopen jaren een flinke groei aan: waren hier eind 2015 nog geen duizend zij-instromers werkzaam, eind 2018 waren het er 1490. Ook in 2019 nam het aantal verder toe, al zijn de precieze cijfers nog niet beschikbaar. Met het oog op de vergrijzing van de bevolking zal de vraag naar personeel vooral binnen VVT (verpleeg- en verzorgingshuizen en thuiszorg) / Ouderenzorg groot blijven. Naar verwachting zal het aantal zij-instroomtrajecten in meerdere werkvelden verder groeien.
Of de zorg voor jou een goed idee is, kun je ontdekken op woensdag 18 maart tijdens de Ontdekdezorg-markt in Eindhoven. Je maakt dan kennis met de diverse werkvelden in zorg en welzijn in Zuidoost-Brabant, van 15.00 tot 20.00 uur bij Igluu, Lichttoren 32.